Archivos de la categoría ‘Antiguo Egipto’

Estatua que se atribuye a la imagen de Sobekemsaf

Estatua que se atribuye a la imagen de Sobekemsaf

Sejemra Shedtauy Sobekemsaf, o Sobekemsaf II, fue un rey egipcio que vivió en torno al año 1.570 antes de nuestra Era, en un período que se encuentra en la XVII Dinastía. En verdad no se sabe demasiado sobre su reinado, el cual por lo general carece de fechas de inicio y de final. Sabemos que era hijo de Sobekemsaf I (aunque no lo sucedió inmediatamente) y de -quien se cree- la primera mujer en usar el título de Gran Esposa Real, la reina Nubemhet.
Es cierto que como gobernante no pasaría a la historia, aunque ya sabemos que la Historia tiene sus caprichos y, a veces, se encarga de que nos lleguen nombres que se creían perdidos en la noche de los tiempos. Sobekemsaf, insisto, no fue un rey especialmente dotado para el combate, para la construcción o para saber rodearse de buenos escribas; sin embargo, la popularidad que la vida no le dio le fue otorgada por la muerte. La tumba de Sobekemsaf II fue asaltada por ladrones de tumbas en el año 1.111 a. E., durante el reinado de Ramsés IX.
Tampoco esto hubiese sido una gran novedad de no ser porque un texto que relataba buena parte del juicio al que fue sometido uno de los saqueadores ha sobrevivido al paso del tiempo. Su nombre era Amenpnufer, era un albañil del templo de Amón-Ra y esta es parte de su historia:
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Mapa del Antiguo Egipto

En el año 1.869 se inauguraba con gran fasto una obra de ingeniería tildada de “magnífica” en Egipto. Se trataba de un canal que comunicaba el mar Mediterráneo con el mar Rojo, permitiendo así una vía de comunicación entre Europa y Asia sin tener que rodear todo el continente de África. Los 163 kilómetros de curso fluvial artificial abiertos entre Port Saíd y Suez abrían nuevas posibilidades entre el comercio euroasiático, y también otorgaban una buena posibilidad de comercio a estas dos ciudades egipcias.
El 10 de Abril de 1.859 se inauguraron oficialmente las obras de esta gran obra bajo la supervisión de Ferdinand de Lesseps, y se prolongarían durante un lapso de 10 años.
Aproximadamente el 7’5% del volumen de transporte marítimo mundial para actualmente por este canal, lo que nos da una idea de la importancia que tiene. Sin embargo, aunque fue el primer canal que comunicó Mediterráneo y mar Rojo no fue el primer canal en desembocar en Suez.
Se sabe de la idea de construir un canal hacia el mar Rojo (si bien no desde el Mediterráneo) desde los tiempos del Imperio Antiguo, aunque en aquella época en realidad se trataba de una vía mixta, parte de ella por tierra firme. Las embarcaciones se desmontaban al salir de los brazos del Nilo y se trasladaban hasta las orillas de los Lagos Amargos. Este sistema de transporte en realidad no hacía avanzar demasiado, ya que si bien se avanzaba más rápido por el agua, el tiempo de montaje y desmontaje de los barcos (así como su carga y descarga) finalmente no solía compensar la diferencia de rapidez con una caravana de camellos.
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El gran Belzoni

Publicado: 4 marzo, 2012 en Antiguo Egipto, Personajes

Giovanni Batista Belzoni, retrato hecho por William Brockedon

Giovanni Batista Belzoni, conocido como “El gran Belzoni” nació el día 5 de Noviembre de 1.778 en Padua (Italia), siendo uno de los 14 hijos de un barbero natural de Roma. Entre 1.794 y 1.795, con 16 años, el joven Giovanni decidió ir a la ciudad natal de su padre con el objetivo de “estudiar hidráulica”, un simple pretexto ya que en realidad su intención era bastante distinta. La verdadera intención del joven era, al parecer, la de hacerse monje y lograr que después lo enviasen a recorrer mundo después como misionero. Ya desde siempre el joven Giovanni mostraba una fascinación por viajar, aunque el gran tamaño de su familia se lo impedía ya que, si bien su padre era un hombre relativamente adinerado para ser un barbero, en su hogar vivían al menos 16 personas -el matrimonio y sus hijos-.
Desafortunadamente para él, en el año 1.798 las tropas francesas ocuparon la ciudad de Roma, lo que lo obligó a marcharse para no sucumbir en alguna algarada callejera. Tras deambular por buena parte de Europa, decidió instalarse el Holanda en el año 1.800, país relativamente seguro en aquellas fechas y donde se ganó la vida como barbero. Giovanni era un hombre con una enorme corpulencia y una elevada estatura; cuentan las crónicas que el joven medía en torno a 2’06 metros de estatura, lo que le granjeó el apodo de “el gran Belzoni”.
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