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Mapa del Antiguo Egipto

En el año 1.869 se inauguraba con gran fasto una obra de ingeniería tildada de “magnífica” en Egipto. Se trataba de un canal que comunicaba el mar Mediterráneo con el mar Rojo, permitiendo así una vía de comunicación entre Europa y Asia sin tener que rodear todo el continente de África. Los 163 kilómetros de curso fluvial artificial abiertos entre Port Saíd y Suez abrían nuevas posibilidades entre el comercio euroasiático, y también otorgaban una buena posibilidad de comercio a estas dos ciudades egipcias.
El 10 de Abril de 1.859 se inauguraron oficialmente las obras de esta gran obra bajo la supervisión de Ferdinand de Lesseps, y se prolongarían durante un lapso de 10 años.
Aproximadamente el 7’5% del volumen de transporte marítimo mundial para actualmente por este canal, lo que nos da una idea de la importancia que tiene. Sin embargo, aunque fue el primer canal que comunicó Mediterráneo y mar Rojo no fue el primer canal en desembocar en Suez.
Se sabe de la idea de construir un canal hacia el mar Rojo (si bien no desde el Mediterráneo) desde los tiempos del Imperio Antiguo, aunque en aquella época en realidad se trataba de una vía mixta, parte de ella por tierra firme. Las embarcaciones se desmontaban al salir de los brazos del Nilo y se trasladaban hasta las orillas de los Lagos Amargos. Este sistema de transporte en realidad no hacía avanzar demasiado, ya que si bien se avanzaba más rápido por el agua, el tiempo de montaje y desmontaje de los barcos (así como su carga y descarga) finalmente no solía compensar la diferencia de rapidez con una caravana de camellos.
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