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Queimada Grande, la isla de las serpientes

Publicado: 10 febrero, 2013 en Bichos, Islas
Queimada Grande

Queimada Grande

Frente a la costa del estado brasileño de São Paulo se encuentra una isla de casi medio kilómetro cuadrado de extensión (en realidad tiene 0’43 km²) llamada Ilha da Queimada Grande (isla de la gran quema en portugués), un lugar que obtiene su nombre del viejo -y efectivo- sistema de limpieza de terreno por medio de incendios provocados utilizado en todo el mundo desde hace miles de años. En el pasado se pretendía crear una plantación de bananos, y de hecho se realizó una primera quema que es la que le dio el nombre a la isla. Sin embargo, de ese proyecto sólo se llevó a cabo la quema inicial, cancelándose posteriormente sin demasiadas explicaciones. Seguramente se paró la construcción porque se trata de una isla con un acceso bastante difícil en la que no existe ninguna playa donde se pueda desembarcar con seguridad y por lo tanto exigiría un puerto artificial, algo que probablemente sería demasiado caro para los impulsores del proyecto. No es que sea demasiado difícil ni un obstáculo demasiado serio, habida cuenta de que se han hecho muchas infraestructuras por el estilo en todo el mundo. Pero, en realidad, el problema que encontraron era otro muy diferente: los habitantes de la isla.
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“Vida y Aventuras de Alexander Selkirk” (1.835)

Alexander Selcraig nació en Lower Largo, una pequeña localidad marítima ubicada en la región escocesa de Fife, en el año 1.676. Alexander era hijo de un zapatero y curtidor quien esperaba que su hijo siguiese con el negocio familiar. Sin embargo, Alexander no compartía los deseos de su padre, aunque al principio pareció interesarse en dichas actividades. A pesar de la insistencia de sus padres en que llevase una vida tranquila, se convirtió con el paso de los años en un joven bastante pendenciero. El día 27 de Agosto de 1.695 tenía que comparecer ante el consejo religioso de su zona ya que estaba acusado de “comportamiento indecente”, aunque nunca llegó a presentarse ya que, según consta en el acta de aquella sesión, “se había echo a la mar”. El consejo decidió mantener los cargos hasta su regreso a casa. Lo que tal vez no sabían los miembros de este consejo era que Alexander tardaría varios años en regresar a Escocia y además lo haría convertido en una celebridad. Después de haber recibido una brutal paliza por parte de su padre y haber salido de Lower Largo, Alexander descubrió que si quería ganar dinero rápidamente había un trabajo hecho a medida para él: convertirse en un bucanero.
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