Archivos para febrero, 2012

Presa de Vajont en el año 2002

En el año 1.959 se completó en el valle del río Vajont, al norte de Italia, un ambicioso proyecto hidrológico: la presa de Vajont. Construída en una garganta natural en el Monte Toc, de 1.921 metros de altitud máxima, la presa del río Vajont alcanzó los 262 metros de altura, convirtiéndose en la más alta del mundo durante 5 años, hasta que se completó la presa suiza de Grande Dixence. Su construcción fue iniciada bajo el mando de la Società Adriatica di Elettricità (Sociedad Adriática de Electricidad), una compañía de carácter monopólico en el norte de Italia dirigida por Giuseppe Volpi, 1er Conde de Misurata. El conde Volpi era un acaudalado empresario que había amasado su fortuna gracias al comercio de tabaco en el norte de África. Cuando volvió a Italia decidió llevar la luz eléctrica a la ciudad Venecia en 1.903, algo que le reportó enormes beneficios y que le llevó a fundar la SADE en 1.905. En el año 1.920 se comenzó a gestar la idea de construír la presa más alta del mundo, quizás por el auge del fascismo con el que el sr. Volpi estaba muy vinculado (llegó a ser Ministro de Finanzas entre 1.925 y 1.928), aunque la idea en un principio no acababa de cuajar.
Tras varios años con la idea en el dique seco, a mediados de la década de los años ’30 el proyecto volvió a cobrar fuerza y finalmente acabaría siendo autorizada el día 15 de Octubre de 1.943.
En 1.955 comenzaron a comprarse las tierras de la zona, aunque con la oposición de los vecinos de Erto e Casso. Una vez con las tierras en su poder, la SADE comenzó la construcción en el año 1.957.
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El Vesubio, la bomba dormida

Publicado: 26 febrero, 2012 en Desastres, Volcanes
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Vista de Nápoles. Al fondo, el Vesubio

Al lado del golfo de Nápoles se alza el monte Vesubio, un volcán que se eleva hasta 1.871 metros sobre el nivel del mar y que está a unos 9 kilómetros de la importante y gran ciudad de Nápoles (~965.000 habitantes). Este monte se formó tras el choque de dos placas tectónicas, la placa euroasiática y la africana. Se trata de un estratovolcán que tiene dos conos, uno llamado “Gran Cono” o Vesubio y otro más bajo (de 1149 msnm) llamado monte Somma. De hecho, no es poco frecuente referirse al Vesubio como “Somma-Vesubio”.
Este volcán es bastante célebre por haber ocasionado grandes explosiones en tiempos históricos, siendo recogidas incluso por Plinio el Joven, sobrino de Plinio el Viejo. Curiosamente, el propio Plinio el Viejo falleció en la erupción del año 79 a. E. en Estabia, mientras acudía con su flota en ayuda de las gentes de Pompeya.
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El cumplimiento de la condena

Corría el año 480 antes de nuestra era cuando Jerjes I se encontraba con su ejército sumido en la II Guerra Médica (llamada así porque los griegos llamaban también “medos” a los persas, no por culpa de algún mal curandero ;)) en el Estrecho de Dardanelos, conocido en la época como Helesponto. Concretamente en las cercanías de Abidos (la ciudad griega, no la egipcia), en un punto en el que el brazo de mar alcanza un ancho de tan sólo 1.200 metros.
Para el traslado de sus tropas, Jerjes ordenó que fuese construído un puente para facilitar el paso. Uno de sus consejeros, Artabano, le recomendó buscar otra manera de avanzar, ya que un puente era una estructura susceptible de convertirse en objetivo de los griegos, quienes podían sabotearlo. Jerjes desoyó sus recomendaciones.
La idea del puente consistía en colocar barcas alineadas -tenía una buena flota- y construir una suerte de carretera por encima para permitir el paso de hombres, caballos y carros de combate y de aprovisionamiento.
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Lal Bihari, un muerto muy vivo

Publicado: 23 febrero, 2012 en Personajes

Lal Bihari, nuestro "difunto" protagonista

Lal Bihari es un campesino oriundo de la provincia india de Uttar Pradesh nacido en el año 1.961. Quería comprar una parcela situada al lado de su pequeña propiedad y buscó la manera reunir dinero para eso. Lo último que el joven Bihari hubiese podido imaginarse en el año 1.976 cuando fue a un banco a solicitar un crédito es que la respuesta fuese que se lo denegaban porque no se conceden créditos a personas fallecidas. Sorprendido por la respuesta más que por el hecho de que se lo denegasen, indagó para saber qué había pasado. Cuando fue a preguntar al registro le confirmaron su propia defunción. Sólo le quedó decir:

¡Estoy aquí, estoy vivo!

Sin embargo, el asunto empezó a cobrar unos aires totalmente surrealistas cuando el hombre que le atendía le respondió que sí, que él le creía pero en lo tocante a los registros oficiales estaba muerto.
¿Cómo podía ser que constase como muerto si no había muerto?
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El árbol del Teneré

Publicado: 21 febrero, 2012 en Árboles
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El Árbol del Teneré en 1.961

La región de Teneré, en Níger, es una zona muy conocida del desierto del Sáhara; a veces, incluso, la gente se refiere a dicha zona como “desierto del Teneré”, aunque para ser precisos hay que señalar que tan sólo es parte de otro desierto, no constituye uno por sí mismo. Buena parte de su fama se la debe a Thierry Sabine, el creador del Rally Dakar. Thierry estaba participando con una Yamaha XT 500 en el Costa de Marfil-Costa Azul, un rallie de tierra que discurría entre Abiyán (Costa de Marfil) y Niza (Francia), cuando se perdió en el desierto en 1.977. Tras dos días y dos noches solo, la organización del rallie logró encontrarle gracias a que Thierry hizo una cruz con piedras para indicar donde estaba y dicha construcción fue vista desde una avioneta. Dos años más tarde, en 1.979, Thierry crearía el ya famoso rallie Dakar. Sin embargo, que esa prueba deportiva la recorriese no era la única peculiaridad de esta región. Lo más llamativo de la zona es que allí había un árbol. Sí, uno solo.
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Los Fore, nuestros protagonistas

En la provincia de las Tierras Altas Orientales (Papúa Nueva Guinea), se localiza el distrito de Okapa, donde sobrevive aún a día de hoy una tribu bastante primitiva conocida como los Fore. Para su subsistencia poseen un sistema agrícola basado en el corte y quema o agricultura migratoria, apoyada en menor medida con la caza de pequeños animales en las -de momento- abundantes selvas papuanas. Actualmente la población de esta tribu se cifra en unos 20.000 individuos, separados en dos poblaciones al Norte y al Sur de la Cordillera de Wanevinti.
Al margen de la enorme importancia etnográfica que una tribu de estas características tiene (desgraciadamente cada vez hay menos), en el pasado los Fore también tenían una característica que los hacía únicos en el mundo: una enfermedad neurológica degenerativa que los azotó como si de una epidemia se tratase en el siglo XX.
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Grace posando con una cobra real (Ophiopagus hannah)

Uno de los animales que más fascinación causan tal vez sean las serpientes. De alguna manera acaban conjugando en la mayoría de las personas una mezcla de admiración por sus a menudo espectaculares coloridos y odio irracional causado por creencias erróneas sobre su verdadera naturaleza. Y por instigación religiosa en el caso de los cristianos también, por absurdo que suene. Yo, personalmente, me quedo al margen de esa mezcla encontrada de sentimientos ya que a mí me tienen totalmente ganado 😀
A lo largo del tiempo ha habido gente que se ha interesado por ellas más allá de saber cómo evitarlas. De hecho, hubo bastante gente que quiso acercarse y comprenderlas, y tratar de explicarnos que no se trata de monstruos fríos y calculadores que buscan el mínimo resquicio posible para acabar con la especie humana. Que no son una “creación del maligno” ni nada que se le parezca. Que son, en definitiva, una parte más del complejo entramado de seres vivos que hay en nuestro planeta y que como todo bicho viviente, también tienen su función en el equilibrio natural.
Por ello, por toda esa gente que en la sombra ha ido poco a poco despejando las sombras de nuestro conocimiento, voy a dar paso a una pequeña sección que llamaré “Amigos de las serpientes” en la que os iré presentando a unos cuantos herpetólogos (y herpetólogas) cuya contribución ha sido fundamental para alcanzar el conocimiento que hoy en día tenemos sobre los ofidios. Siguiendo el tópico de “las damas primero”, doy inicio a este tema con una mujer: Grace Wiley.
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