Las mayores catástrofes causadas por volcanes

Publicado: 18 septiembre, 2011 en Desastres, Top 10, Volcanes
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Como mencioné en otra entrada, las mayores erupciones volcánicas se produjeron en tiempos muy remotos y no afectaron en realidad a la población humana* (ver al final). El listado que viene a continuación es el de las erupciones que sí afectaron al ser humano, bien sea por la propia erupción o por fenómenos relacionados. Porque si algo caracteriza a una erupción volcánica más allá de la propia explosión en sí es que pueden ocasionar maremotos, arrojar cenizas a la atmósfera provocando alteraciones en el clima, desencadenar lahares, etc.
Al hablar de número de muertes ocasionadas por un volcán supongo que a todos os vendrá a la cabeza la misma: la erupción del Monte Vesubio el día 24 de Agosto del año 79 de nuestra era. Aquella fue en efecto una gran tragedia que sepultó Pompeya y anegó Herculano provocando miles de muertos. Se calcula que en aquella época perdieron la vida unas 3.600 personas. Sin embargo esta erupción (el mismo volcán provocó casi el mismo número de muertes -unas 3.500- 1.552 años más tarde, en el año 1.631) no entra entre las diez peores. De hecho y concretamente, esta erupción ocupa el puesto número 12.

Puesto número 10
Volcán Kelut. Entró en erupción el 19 de Mayo de 1.919, ocasionando con sus lahares la muerte de 5.110 personas en la isla de Java (Indonesia)

Puesto número 9
Volcán Kīlauea. Entró en erupción en el año 1.790 en la isla de Hawái (perteneciente a Estados Unidos). Aunque hay diversos cálculos que se contradicen, en general se acepta la cifra de 5.405 fallecidos

Puesto número 8
Volcán Santa María. Entró en erupción en Quetzaltenango (Guatemala) el 24 de Octubre de 1.902, causando la muerte de unas 6.000 personas. Posteriormente, un brote de malaria se sumaría a la tragedia causando muchas más muertes

Puesto número 7
Volcán Kelut. En una erupción del año 1.586 acabó con unoas 10.000 personas, prácticamente el doble que en la erupción de 1.919 anteriormente citada

Puesto número 6
Monte Unzen. Entró en erupción el 1 de Abril (otras fuentes indican el 21 de Mayo) de 1.972 en la isla de Kyūshū, al sur de Japón. Se calcula que unas 15.000 personas perdieron la vida

Puesto número 5
Nevado del Ruiz. Entró en erupción el 13 de Noviembre de 1.985, provocando varios lahares que anegaron principalmente la localidad de Armero (Colombia) causando la muerte a unas 24.800 personas. Este suceso fue trágicamente célebre debido a las imágenes de agonía de la joven de 13 años Omayra Sánchez, imágenes que dieron la vuelta al mundo.

Puesto número 4
Montagne Pelée (Monte Pelée). Provocó una erupción tildada de cataclísmica el 8 de Mayo de 1.902 en la isla de Martinica, destruyendo la ciudad de Saint Pierre y cobrándose 29.933 víctimas mortales

Puesto número 3
Volcán Krakatoa. Entró en erupción el 26 de Agosto de 1.883, volando por los aires la isla en la que estaba situado. A pesar de estar la isla deshabitada, provocó 36.417 muertes entre los flujos piroclásticos, las cenizas volcánicas y varios tsunamis que ocasionó. El ruido de la explosión llegó a escucharse a 5.000 kilómetros de distancia. A día de hoy vuelve a existir una isla en ese lugar y se la conoce como Anak Krakatau (literalmente “Hijo de Krakatoa”); despierta temores a que pueda estallar en un futuro

Puesto número 2
Fisura volcánica Laki. Entró en erupción en 1.783 y mató a 9.350 personas en Islandia (el 25% de su población en aquel entonces). A pesar de haber causado pocas muertes (relativamente y en comparación con otros) directamente, se estima que en total causó unos 6.000.000 de muertos debido a la hambruna a nivel mundial que causó y que duró 3 años.

Puesto número 1
Volcán Tambora. Entró en erupción el 10 de Abril de 1.815 en la isla de Sumbawa (Indonesia) en la denominada “Erupción del milenio”. Aunque en un principio mató directamente a unas 82.000 personas, sus efectos se sintieron en todo el planeta en forma de hambruna general por lo que se hace muy difícil estimar el número de muertes ocasionado (se habla de entre 6 y 20 millones, aunque no hay datos oficiales). Propició así mismo el denominado “año sin verano

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* Esa afirmación no es totalmente cierta, ya que se produjeron al menos dos erupciones de efectos presumiblemente mayores en épocas anteriores aunque de ellas no han quedado testimonios directos.

  • Una es la de la explosión de la caldera Santorini, en el Mar Egeo (pertenece a Grecia). Su explosión, similar a la del Krakatoa, se produjo entre el 1.628 y el 1.627 antes de nuestra era. Provocó un enfriamiento global destruyendo cosechas. Por este motivo se cree que ocasionó la debacle de la civilización Minoica y que también tuvo mucho que ver con el fin de la Dinastía Xia en China.
  • Pero tal vez la más dramática para el ser humano haya sido la ocurrida con el origen del Lago Toba (isla de Sumatra, Indonesia), cuando un supervolcán estalló hace unos 74.000 años. Esta mega-explosión (que, además, es la 2ª mayor explosión de la que se tiene conocimiento) debió de causar un invierno volcánico de 6 o 7 años de duración, hecho que pudo haber ocasionado que el ser humano viese reducida su población a tan sólo 10.000 individuos o incluso menos. Esto se conoce como la Teoría de la catástrofe de Toba
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